O Google silenciosamente concluiu seu teste de origem FLoC (Federated Learning of Cohorts). O teste foi parte da iniciativa Privacy Sandbox do Google , um conjunto de novas tecnologias projetado para substituir cookies de terceiros, impressão digital e outros mecanismos de rastreamento comumente usados. Este experimento específico agrupa pessoas com base em hábitos de navegação e os rotula usando aprendizado de máquina.

O teste do FLoC foi programado para terminar em 13 de julho de 2021, e o Google decidiu remover o projeto da fase de teste enquanto analisa o feedback.

“Decidimos não estender este teste”, disse o engenheiro de software sênior do Google, Josh Karlin, em um tópico no fórum do grupo Blink Developers do Chromium. “Em vez disso, estamos trabalhando duro para melhorar o FLoC para incorporar o feedback que ouvimos da comunidade antes de avançar para mais testes de ecossistema.”

O polêmico experimento encontrou oposição de defensores da privacidade, como os fabricantes do navegador Brave e da EFF, que não consideram o FLoC uma alternativa atraente para o modelo de negócios de vigilância atualmente usado pela indústria de publicidade. Amazon, GitHub, Firefox, Vivaldi, Drupal, Joomla, DuckDuckGo e outras grandes empresas de tecnologia e projetos de código aberto já optaram por bloquear FLoC por padrão.

Até agora, o Twitter tem sido a primeira grande plataforma online que parece estar a bordo do FLoC depois que referências a ele foram recentemente descobertas no código-fonte do aplicativo.

Os esforços iniciais do Google em apresentar o FLoC não conseguiram obter amplo apoio, o que pode ter contribuído para a empresa frear seu plano de eliminar os cookies de terceiros no Chrome até 2022. À medida que a indústria de publicidade cede à pressão dos últimos anos de legislação de privacidade, cookies de terceiros estarão em seu caminho no que é coloquialmente conhecido como “Apocalipse do Cookie”. O Google adiou esse marco para o Chrome para começar em meados de 2023 e terminar no final de 2023. 

“Precisamos avançar em um ritmo responsável”, disse Vinay Goel, diretor de engenharia de privacidade do Chrome. “Isso permitirá que haja tempo suficiente para a discussão pública sobre as soluções certas, o envolvimento contínuo com os reguladores e para que os editores e a indústria de publicidade migrem seus serviços. Isso é importante para evitar colocar em risco os modelos de negócios de muitos editores da web que oferecem suporte a conteúdo disponível gratuitamente. ”

A discussão sobre uma proposta para o WordPress bloquear o FLoC estagnou no Trac, mas pode ter sido prematura em primeiro lugar se o FLoC não terminar de fazer testes adicionais. Os defensores do bloqueio do FLoC viram o suporte ou oposição do WordPress como crítico para o sucesso ou fracasso da adoção do FLoC na web.

Um artigo recente no blog VIP do WordPress.com intitulado “ Adeus, Cookies de terceiros, Hello Google’s FloC ” , indica que a Automattic pode estar em cima do muro na polêmica nova tecnologia:

FLoC tem seus pontos positivos. Mas não é tão focado na privacidade como gostaríamos e pode levar a práticas discriminatórias, conforme descrito acima. Depois, há a preocupação de deixar o Google dominar mais um aspecto da tecnologia. O Google também planeja cobrar de qualquer empresa de rastreamento terceirizada o uso de qualquer um dos dados que coletou.

Por enquanto, parece que as principais plataformas de tecnologia estão fora do gancho para assumir uma posição ativa no FLoC, já que ele foi enviado de volta para grandes modificações. No cronograma atualizado mais recentemente para marcos do Privacy Sandbox, Vinay Goel disse que o Google recebeu “ feedback substancial da comunidade da web durante o teste original para a  primeira versão  do FLoC”.

Na conclusão de seu teste de origem, o FLoC parece longe de estar pronto para adoção, por não ter conseguido se firmar na indústria. A preocupação é que o Google possa forçar o FLoC de qualquer maneira usando o peso da participação de mercado do Chrome, apesar da recepção fria da comunidade da web. Embora essas mudanças propostas para a tecnologia de anúncios afetem toda a indústria, bem como os usuários regulares da Internet, o Google não tem a intenção de divulgar nenhum feedback privado que a empresa recebeu durante o teste de origem do FLoC.

“O principal resumo desse feedback será a próxima versão, e você pode supor com base em quais recursos (e o motivo para essas mudanças) estão disponíveis na próxima versão”, disse o matemático do Google Michael Kleber durante um recente  Web Commerce Interest Group ( Reunião WCIG) . 

Os defensores da privacidade querem ver mais transparência incorporada a este processo, para que as principais preocupações não fiquem sem solução, em vez de deixar que as partes interessadas em toda a web tentem deduzir o que o Google resolveu na próxima versão do FLoC. A reformulação da indústria de publicidade com novas tecnologias deve ser feita abertamente, se essas mudanças forem realmente destinadas a proteger a privacidade das pessoas.

Fonte: WP Tavern

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